Lúpulo

El lúpulo, científicamente conocido como Humulus lupulus y es originaria de Europa, Asia occidental y Norteamérica. Está compuesta por un 1% de aceites esenciales, siendo los mayoritarios el humuleno, mirceno, β–cariofileno y farnesceno, además de más de 100 principios activos diferentes:  geraniol, linalol, citral, linioneno y serolidol.

Figura 1. Estructura química de la 8-prenilnaringenina. Análogo de los estrógenos.

Beneficios del Lúpulo

A nivel externo, el aceite de lúpulo es beneficioso para:

  • Afecciones cutáneas: el aceite esencial de lúpulo puede ser usado como tratamiento para eccemas o dermatitis.
  • Dolores reumáticos: su aplicación puede reducir el dolor y la inflamación en las articulaciones afectadas como la artritis reumatoide o gota.Además, el lúpulo tiene propiedades tranquilizantes, por lo que ayuda en el tratamiento de nervios, ansiedad e insomnio y sus síntomas asociados:
  • Dolor de cabeza o jaquecas debido a la tensión.
  • Palpitaciones, espasmos y rigidez muscular.
  • Espasmos intestinales, malas digestiones o dispepsia y acidez estomacal.
  • Alteraciones estomacales.
  • Mejorar los síntomas de la menopausia.
  • Mantiene la lívido

El lúpulo, además es utilizado en la elaboración de perfumes y en cocina, así como en el lupulino, el cual es utilizado en la producción de la cerveza.

Además, y como es bien conocido, el lúpulo tiene un sabor amargo característico debido a que posee entre un 3 y un 12% de resinas amargas, cuyo conjunto se denomina lupulina. Asimismo, el lúpulo contiene 8-prenilnaringenina, el más potente fitoestrógeno conocido (1). Los fitoestrógenos son compuestos químicos vegetales no esteroideos con una estructura similar a los estrógenos humanos. Siendo el más conocido las isoflavonas de la soja. Los estrógenos son hormonas esteroideas sexuales femeninas, producidas por los ovarios, placenta y glándulas adrenales y son responsables de la aparición de las características sexuales femeninas, incluyendo el aumento de los pechos, el endometrio, el ciclo menstrual, entre otros. Al igual que la hormona masculina por excelencia, la testosterona está presente en mujeres también, los varones tienes estrógenos, aunque en un nivel muchísimo menor y participa en la maduración espermática y el mantenimiento de la lívido.

Cuando las mujeres llegan a la menopausia, los niveles de estrógenos disminuyen drásticamente. Esto trae consigo una serie de síntomas muy molestos y algunos problemas de salud. Estos cambios hormonales pueden producir calores, cambios del estado de ánimo, ansiedad, cansancio o irritabilidad y pueden llegar a disminuir el impulso sexual. Además, los estrógenos participan en el mantenimiento de la densidad ósea. Por lo que la disminución de sus niveles en las mujeres menopaúsicas puede causar osteoporosis. Esto es especialmente importante en mujeres que sufren una menopausia temprana. Se ha demostrado que la ingesta de fitoestrógenos puede mejorar estos síntomas, puesto que actúan de manera similar a los estrógenos humanos (2). Por lo que la toma de esta planta puede ayudara a mejorar los síntomas de la menopausia.

Respecto a su toxicidad, el lúpulo es una planta comestible. Por lo que no es tóxica. Sin embargo, se aconseja que, en mujeres embarazadas o lactantes, pacientes con cáncer y depresión, que su consumo esté supervisado por un facultativo. También puede producir nauseas o reacciones alérgicas en la piel, pero estos síntomas son muy raros.

Todo esto, hace del lúpulo un fabuloso complemento alimentario para paliar diversos síntomas y molestias.


  1. Lee W. Janson, Ph.D.; Brew Chem 101; Storey Publishing; ISBN 0-88266-940-0(1996)
  2. Krebs, Erin E. MD; Ensrud, Kristine E. MD, MPH; MacDonald, Roderick MS; Wilt, Timothy J. Phytoestrogens for Treatment of Menopausal Symptoms: A Systematic Review. MD, MPH. Obstetrics & Gynecology: October 2004 – Volume 104 – Issue 4 – p 824-836doi: 10.1097/01.AOG.0000140688.71638.d3. Reviews